Termostato: cómo trabaja, sintomas, problemas y testing

Un termostato es el componente clave del sistema de enfriamiento del motor. El sistema de enfriamiento evita que el motor se sobrecaliente. El sistema está lleno de refrigerante líquido (anticongelante) y está conectado en un circuito con un radiador, vea el diagrama.

Diagrama del sistema de enfriamiento

El refrigerante fluye a través del motor donde absorbe el calor y hacia la parte superior del radiador. Un radiador está construido con muchos tubos planos de aluminio rodeados de aletas. El aire que pasa a través del radiador enfría el refrigerante a medida que fluye por el radiador.

Uno o dos ventiladores eléctricos conectados a la parte posterior del radiador se encienden cuando es necesario para forzar más aire a través del radiador. Una bomba de agua extrae el refrigerante del radiador y lo devuelve al motor.

La temperatura normal de funcionamiento de un motor moderno es de entre 194 ° F (90 ° C) y 221 ° F (105 ° C). El trabajo de un termostato es ayudar a que el motor se caliente más rápido y mantener la temperatura del motor por encima de la temperatura mínima de funcionamiento (194 ° F o 90 ° C).

Un termostato convencional es una válvula simple de dos vías con control de temperatura que se abre a una temperatura específica.

En la mayoría de los automóviles, se instala un termostato en el motor y se conecta a la manguera superior o inferior del radiador. Vea algunos ejemplos: termostato en un motor Ford 2.3L EcoBoost. Esta foto muestra la carcasa del termostato en el motor Mazda 2.3L turbo DISI. Esta es la foto de una carcasa de termostato en el motor Dodge Charger SRT Hemi.

Cómo funciona un termostato:

Termostato de coche

Cuando el motor arranca en frío, el termostato (la válvula principal) se cierra; no hay flujo a través del radiador. La válvula de derivación más pequeña está abierta y el refrigerante circula solo dentro del motor y a través del sistema de calefacción del vehículo.

A medida que el motor se calienta más cerca de la temperatura de funcionamiento, el termostato se abre gradualmente, permitiendo que el refrigerante fluya a través del radiador. En clima frío, si la temperatura del motor cae cerca del límite inferior del rango de operación (194 ° F o 90 ° C), el termostato se cierra nuevamente.

Síntomas de un termostato defectuoso

Los síntomas de un termostato defectuoso se pueden dividir en dos tipos:
Termostato atascado abierto: cuando el termostato está atascado abierto, la temperatura del motor desciende por debajo de lo normal al conducir, especialmente en la carretera en clima frío. Un termostato abierto atascado también puede causar falta de calor en el sistema de calefacción. La luz Check Engine también puede encenderse.

Termostato atascado cerrado: cuando el termostato está atascado cerrado, el motor puede sobrecalentarse. Además de estos dos casos, es posible que también sea necesario reemplazar el termostato si la carcasa del termostato tiene una fuga de refrigerante.

El motor tarda mucho en calentarse, ¿puede ser causado por un termostato?

Sí, un termostato que está atascado abierto es una de las posibles razones por las que el motor puede tardar demasiado en calentarse. Un nivel bajo de refrigerante también puede causar el mismo problema. En muchos autos modernos, sin embargo, es realmente normal.

Muchos automóviles de último modelo tienen motores más pequeños que ahorran combustible. Esto significa que queman menos combustible y, como resultado, producen menos calor. Además, las nuevas tecnologías que reducen la fricción dentro del motor también reducen la cantidad de calor generado por la fricción.

En muchos automóviles más nuevos, se necesitan entre 20 y 25 minutos de conducción antes de que pueda obtener una calefacción decente en invierno. Un calentador también puede no ser tan fuerte como en los autos más antiguos con un motor más grande. Es una compensación por un mejor rendimiento de la gasolina. Como mencionamos, una señal de que el termostato está atascado abierto (o falta) es cuando la temperatura del motor cae por debajo de lo normal cuando se conduce por la carretera en clima frío.

Cómo se prueba el termostato

Cuando se trata de cualquier problema del sistema de refrigeración, primero se comprueba el nivel de refrigerante. Leer más: cómo comprobar el nivel de refrigerante .
En los viejos tiempos, la prueba del termostato implicaba quitarlo y calentarlo mientras estaba sumergido en agua. A la temperatura marcada en el termostato, comenzaría a abrirse. En los automóviles modernos, la computadora del motor (PCM) monitorea el funcionamiento del termostato. En la mayoría de los casos, si un termostato está atascado cerrado o abierto, la luz Check Engine se encenderá. Los códigos de luz Check Engine más comunes relacionados con un termostato son P0128 y P0126.

El mecánico mide la temperatura de la manguera del radiador con un termómetro infrarrojo

¿Puedes probar un termostato sin quitarlo? Los mecánicos prueban el termostato midiendo la temperatura de las mangueras superior e inferior del radiador con un termómetro infrarrojo, mientras monitorean la temperatura del motor con una herramienta de escaneo. Vea el cuadro a continuación. En este cuadro, la línea amarilla es la temperatura del motor, la línea roja es la temperatura de la manguera superior del radiador y la línea azul es la temperatura de la manguera inferior del radiador.

Cuando el motor arranca en frío, la manguera superior se calienta con el motor, pero como no hay flujo a través del radiador, la manguera inferior del radiador permanece fría.

Tabla de temperatura de apertura del termostatoEl motor se calienta al ralentí. La línea amarilla es la temperatura del motor. El termostato se abre a 185 ° F (85 ° C) y la temperatura de la manguera inferior del radiador (línea azul) se vuelve casi la misma que la temperatura de la manguera superior del radiador (línea roja).

En este Honda en la tabla, el termostato comienza a abrirse a aproximadamente 185 ° F (85 ° C). A medida que el termostato se abre y el refrigerante comienza a fluir a través del radiador, la temperatura del radiador inferior aumenta rápidamente cerca de la temperatura de la manguera superior. Aproximadamente a los 204 ° F (96 ° C), el ventilador del radiador se enciende y la temperatura desciende algunos grados. El termostato de este automóvil funciona correctamente.

Si un termostato se atascó abierto, la manguera inferior del radiador comenzaría a calentarse tan pronto como arranca el motor.
Si un termostato estuviera cerrado, no habría flujo incluso después de que el motor alcanzara la temperatura de funcionamiento y la manguera inferior del radiador permanecería fría.

Por supuesto, la falta de flujo a través del radiador puede deberse a muchas otras razones además de un termostato cerrado atascado. Si un termostato se atasca cerrado, el motor podría sobrecalentarse, lo que puede resultar en costosas reparaciones. Si existe la sospecha de que el termostato está atascado cerrado, generalmente se reemplaza.

Reemplazo del termostato

Reemplazo de un termostato en un automóvil

En un vehículo promedio, reemplazar un termostato puede costar $ 150-370 en piezas y mano de obra. En algunos automóviles, el acceso al termostato es difícil y requiere más mano de obra. Un termostato nuevo generalmente viene con una junta nueva. Cuando se reemplaza el termostato, será necesario volver a llenar el motor con refrigerante nuevo (anticongelante). El sistema de enfriamiento deberá purgarse adecuadamente para eliminar todas las bolsas de aire.

Después de dar servicio al sistema de enfriamiento, siempre es importante verificar que los ventiladores se enciendan cuando el motor esté completamente caliente y que el sistema de calefacción dentro del automóvil pueda proporcionar un buen calor en ralentí. La falta de calor en inactivo puede ser causada por bolsas de aire dentro del sistema de enfriamiento.

¿Debe reemplazarse el termostato como parte del mantenimiento regular? No es necesario, sin embargo, puede ser una buena idea reemplazar un termostato cuando se reconstruye o reemplaza el motor.
Un termostato también se reemplaza a menudo junto con una bomba de agua, especialmente si están ubicados en la misma área.

Algunos fabricantes recomiendan actualizar el software de la computadora del motor cuando hay un código Check Engine relacionado con el termostato, después de que se haya reemplazado. Publicamos varios enlaces donde puede obtener un acceso basado en la tarifa de suscripción a un manual de reparación de fábrica en este artículo .

Actualizado el martes 08 de noviembre del 2022

Deja un comentario