Sensor de temperatura del refrigerante del motor: cómo funciona, síntomas, problemas, pruebas

En un automóvil con motor de combustión interna, el sistema de enfriamiento mantiene la temperatura óptima del motor y evita que se sobrecaliente.

Sensor de temperatura del refrigerante del motor (ECT)

Un sensor de temperatura del refrigerante del motor o ECT mide la temperatura del refrigerante líquido. Un sensor típico de temperatura de enfriamiento del motor es un termistor de coeficiente de temperatura negativo (NTC), lo que significa que su resistencia eléctrica disminuye cuando aumenta la temperatura. La punta del sensor ECT sobresale en uno de los pasajes del sistema de enfriamiento y se sumerge en refrigerante.

Muchos automóviles tienen más de un sensor de temperatura del refrigerante. En la mayoría de los automóviles, el sensor ECT primario (sensor ECT 1) se instala cerca del termostato en la culata o bloque de cilindros o en la carcasa del termostato.

Sensor de ECT

Se podría instalar un segundo sensor de temperatura del refrigerante en otra parte del motor o en el radiador.

Algunos automóviles usan un sensor de temperatura de culata de cilindros o un sensor CHT en lugar del sensor ECT o además del mismo. El sensor CHT (ver foto ) funciona de la misma manera, pero mide la temperatura del metal de la culata y no está sumergido en refrigerante. Esto permite que el sensor CHT mida la temperatura del motor correctamente incluso con pérdida de refrigerante. En algunos casos, esto puede ayudar a prevenir el sobrecalentamiento.

Un sensor ECT está conectado a la computadora principal (módulo de control del tren motriz o PCM). El PCM suministra un voltaje de referencia (típicamente 5 voltios) y monitorea constantemente la señal del sensor ECT. Basado en esta señal, el PCM ajusta el rendimiento del motor y opera los ventiladores del radiador eléctrico cuando la temperatura alcanza un nivel predeterminado.

Si falta la señal del sensor, o está fuera del rango esperado, el PCM enciende la luz Check Engine y almacena el código de problema relacionado en su memoria.

Problemas con el sensor ECT / CHT

Uno de los problemas comunes es cuando el sensor tiene una mala conexión en el interior o en el conector o en el mazo de cables. Esto provoca interrupciones en la señal al PCM y el PCM establece la falla. En algunos automóviles, los síntomas de este problema se manifiestan como lecturas erráticas del indicador de temperatura. El motor puede funcionar en modo a prueba de fallas: el aire acondicionado puede dejar de funcionar y los ventiladores del radiador pueden funcionar constantemente.
Por ejemplo, según el boletín de servicio 05-002-12 para el Dodge Journey 2011 con el motor de 2.4L, para reparar los códigos de falla P0117 (Circuito del sensor de temperatura del refrigerante del motor bajo) o P0118 (Circuito del sensor de temperatura del refrigerante del motor alto), el Se debe reemplazar la manguera de vacío del servofreno que se colocó demasiado cerca del conector del sensor ECT.
El boletín de servicio de GM PI0631F para el Chevrolet Impala 2012-2013 menciona el problema con el arnés de cableado que roza el lado delantero derecho de la transmisión. Si alguno de los cables está dañado o en corto, podría causar muchos códigos de falla diferentes, incluidos los códigos de sensor ECT P0117 y P0118. El arnés debe repararse para corregir el problema.

La corrosión en los terminales del sensor o en el conector también puede causar fallas relacionadas con el sensor. Por ejemplo, el boletín de servicio de Ford TSB 11-10-5 describe el problema en los vehículos Fusion, Escape, Transit Connect 2010-2012, así como en los vehículos de las marcas Mercury y Lincoln con el motor de 2.5L: la contaminación del agua en el conector del sensor puede causar códigos P1285, P1299 y / o P0128. Dependiendo de la severidad de la corrosión, el conector y el sensor CHT deben limpiarse o reemplazarse.

El boletín SI M17 06 12 para algunos vehículos R55, R56, R57 y R58 MINI Cooper / CooperS describe un problema similar con la corrosión dentro del sensor de temperatura del refrigerante del motor (ECT) que puede causar una lectura inexacta de la temperatura del motor. La reparación implica la instalación de un sensor nuevo y la adaptación de algunas piezas relacionadas.

Muchos códigos de luz de Check Engine relacionados con el sensor ECT también podrían deberse a otras razones, como un termostato defectuoso o problemas con el sistema de enfriamiento, incluida incluso una junta de culata con fugas. El problema debe diagnosticarse correctamente. Por supuesto, considerando que el sensor ECT no es una pieza costosa, a menudo se recomienda reemplazarlo si se sospecha que funciona mal.

Formas de probar el sensor de temperatura del refrigerante del motor

Debido a que la punta del sensor debe sumergirse en refrigerante, el bajo nivel de refrigerante o las bolsas de aire dentro del sistema de enfriamiento pueden hacer que la señal del sensor sea incorrecta. El nivel de refrigerante siempre debe comprobarse primero cuando se trata de problemas en el sistema de refrigeración. El conector del sensor ECT debe revisarse para ver si hay clavijas dañadas o corrosión. Hay varias formas de probar el sensor ECT; puede encontrar la forma correcta en el manual de servicio.

Prueba de la resistencia del sensor ECT / CHT: Una forma es medir la resistencia del sensor a diferentes temperaturas del motor y comparar las lecturas con las especificaciones enumeradas en el manual de servicio.

Medición de la resistencia del sensor de temperatura del refrigerante del motor (ECT).

Por ejemplo, probamos la resistencia del sensor ECT en este automóvil. La resistencia del sensor solo se puede medir cuando el sensor está desconectado del circuito. La razón es que si mide la resistencia de cualquier componente eléctrico que aún esté conectado al circuito, la medición no será precisa.

La resistencia era de 2.953 ohmios cuando el motor estaba frío. Bajó a 248,5 ohmios después de que el motor se había calentado por completo; ver la foto. Este sensor está dentro de las especificaciones. Por supuesto, las especificaciones de resistencia varían según el automóvil.

Verificación del voltaje del sensor ECT / CHT: Otra forma de probar el sensor es medir el voltaje a través de los terminales del sensor con el encendido encendido.

Medición del voltaje del sensor de temperatura del refrigerante del motor (ECT).

El sensor está conectado a la computadora del motor (PCM). El PCM suministra el voltaje de referencia (típicamente 5 voltios); otro cable es la tierra del sensor. Primero se deben verificar tanto el voltaje de referencia como la tierra. Dado que la resistencia del sensor cae a medida que el motor se calienta, el voltaje también cae. En esta foto, probamos el sensor ECT para que permanezca conectado al circuito.

Cuando el coche estaba frío, medimos 3,96 voltios. En un motor completamente calentado, el voltaje cayó a 0.988 voltios. Con el sensor desconectado, el multímetro mostrará 5 voltios. Si no hay voltaje, sabrá que el circuito está abierto o en cortocircuito a tierra. Por ejemplo, uno de los cables del arnés del sensor podría romperse o frotarse contra una pieza metálica y provocar un cortocircuito.

Compare las lecturas del sensor ECT o CHT con otros sensores de temperatura : Un ejemplo de otro sensor que mide la temperatura es el sensor de temperatura del aire de admisión (IAT).

Lecturas de los sensores IAT y ECT

Si el automóvil ha estado estacionado durante la noche, la temperatura del motor (ECT o CHT) y la temperatura del sensor IAT ubicado en la admisión deben estar muy cerca. Verificamos las lecturas de ambos sensores en el automóvil que ha estado estacionado durante la noche (el motor está frío) usando la aplicación Torque.

Como puede ver en la foto, el sensor IAT mide 32 ° F dentro de la entrada, mientras que el sensor ECT mide 30.2 ° F. La pequeña diferencia se debe a que el aire se calienta más rápido por la mañana que el motor de metal. Si la diferencia fuera mucho mayor, significaría que uno de los sensores mide la temperatura de forma incorrecta.

Diagnóstico de problemas intermitentes del sensor de temperatura: si hay un problema intermitente en el circuito del sensor ECT o CHT, los mecánicos usan una herramienta de escaneo para diagnosticarlo.

Apertura intermitente en el circuito ECT

Con la herramienta de escaneo conectada, un mecánico monitorea el voltaje del sensor mientras golpea ligeramente el sensor y mueve el arnés y el conector. Un cambio de voltaje indica el área del problema. Otra forma es monitorear la temperatura ECT.
Para demostrarlo, monitoreamos la temperatura del refrigerante con la aplicación Torque, vea la foto. Simulamos una mala conexión intermitente desconectando y volviendo a conectar rápidamente el sensor ECT. Como puede ver, la temperatura desciende momentáneamente y luego vuelve a subir.

La desconexión del sensor ECT se mostrará como -40 grados en la herramienta de escaneo

¿Por qué el sensor ECT muestra -40 ° F (-40 ° C)? : Cuando el sensor ECT está desconectado, la herramienta de escaneo mostrará -40 grados (-40 ° Fahrenheit equivale a -40 ° Celsius). Esta función es útil al diagnosticar códigos de problemas relacionados con el sensor ECT. Cuando el PCM establece el código de problema, también almacena el cuadro congelado, que es una instantánea de los principales parámetros en el momento de la falla. Si el cuadro congelado muestra el ECT a -40 grados, significa que el circuito del sensor de ECT estaba abierto en el momento de la falla. Podría ser un problema con el sensor, el conector o el mazo de cables.

Reemplazo del sensor de temperatura del motor

En la mayoría de los automóviles, reemplazar el sensor ECT o CHT es fácil. En muchos automóviles, el sensor se sujeta con un clip . En algunos automóviles, es posible que se requiera un enchufe profundo especial. Reemplazar el sensor de temperatura del motor en un taller de reparación cuesta entre $ 59 y $ 129 (mano de obra) para un automóvil promedio. El sensor (pieza) no es muy caro; es mejor utilizar una pieza OEM. Después de reemplazar el sensor ECT, el sistema de enfriamiento debe ser llenado y purgado de bolsas de aire. ¡El sistema de refrigeración está bajo presión cuando está caliente! Si decide reemplazar el sensor ECT como un proyecto de bricolaje, consulte el manual de servicio para obtener instrucciones y precauciones de seguridad. Al reemplazar el sensor CHT, es importante apretar el nuevo sensor según las especificaciones. Publicamos varios enlaces donde puede obtener acceso a un manual de servicio por una tarifa de suscripción eneste articulo .

¿Es necesario reemplazar el sensor ECT cada vez que se reemplaza el termostato? No, no es necesario. Sin embargo, puede haber una falla intermitente relacionada con el control de temperatura del motor y es difícil determinar si es el termostato o el sensor de temperatura del refrigerante. En este caso, ambos suelen sustituirse al mismo tiempo. Lea más sobre el termostato: cómo funciona, síntomas, problemas, pruebas .

Actualizado el viernes 03 de febrero del 2023

Deja un comentario