Cómo revisar el motor al comprar un auto usado

Al comprar un automóvil usado, la condición del motor es muy importante porque los problemas del motor son costosos de reparar. Es difícil evaluar el estado mecánico del motor durante una prueba de manejo rápida, por eso recomendamos que un mecánico calificado inspeccione adecuadamente un automóvil usado antes de firmar el contrato.


Aquí hay algunos consejos sobre lo que debe tener en cuenta y cómo detectar signos de problemas en el motor o falta de mantenimiento al revisar un automóvil usado.

Verifique los registros de servicio


Los registros de servicio no siempre están disponibles, pero ayuda si el concesionario o la persona que vende el automóvil puede presentar alguna prueba de que el vehículo se ha mantenido con regularidad.
Busque cambios de aceite y registros de kilometraje. Los intervalos de cambio de aceite recomendados varían de 5,000 a 10,000 kilómetros. Si se ha conducido el vehículo entre cambios de aceite durante mucho más tiempo, es posible que el motor esté desgastado por dentro. También es bueno saber si se cambió una correa de distribución (si el auto tiene una) y qué otro mantenimiento se hizo (p. ej., bujías, correa de transmisión).

Echa un vistazo debajo del capó


Antes de revisar debajo del capó, asegúrese de que el motor esté APAGADO, la transmisión esté en «Estacionamiento» y el freno de mano esté aplicado.
Busque fugas, olor a aceite quemado o refrigerante, signos de reparaciones turbias o falta de mantenimiento, así como mods de ‘carreras’. Los concesionarios a menudo lavan el compartimento del motor antes de mostrar un automóvil usado a los compradores potenciales. Si el motor se ve limpio y reluciente, no significa que esté en buenas condiciones. Veamos algunos ejemplos:

Olor a aceite quemado debajo del capó

Este Audi parece nuevo, pero cuando revisamos debajo del capó después de la prueba de manejo, notamos un fuerte olor a aceite quemado, que es una señal de fugas de aceite. Reparar fugas de aceite no siempre es barato. A mayor kilometraje, múltiples fugas de aceite son una indicación de desgaste dentro del motor. A medida que se desgastan los anillos del pistón y las paredes de los cilindros, entran más gases de escape en el cárter, lo que provoca un aumento de la presión. Como resultado, el aceite sale a través de varios sellos y juntas, así como a través del sistema PCV (ventilación del cárter). Este problema es más común en los motores turbo. Es poco probable que un motor en buenas condiciones tenga fugas.

Fugas de aceite visibles

Es posible que las fugas de aceite no sean visibles desde debajo del capó, pero aquí está el truco: mire desde abajo. Tomar una foto o un video con su teléfono es una forma de hacerlo. Revise la parte inferior del motor y la transmisión. Todo debe estar seco. Este automóvil en la foto tiene una fuga de aceite bastante mala alrededor del protector contra salpicaduras del motor.
Este coche no tiene fugas. Todo parece seco. Haga clic en la foto para ver una vista más grande.

Refrigerante y otras fugas

Este coche funciona bien, pero hay una fuga de refrigerante del radiador. Como mínimo, este automóvil requiere un radiador nuevo, pero a veces, un radiador agrietado puede ser un signo de problemas más serios. Es mejor evitar los autos usados ​​con este tipo de problemas.
En este BMW, parece que el refrigerante salió del tanque de expansión y salpicó el motor. Puede ser por sobrecalentamiento o por una fisura en el vaso de expansión. El sobrecalentamiento puede acortar la vida útil del motor y causar muchos otros problemas.

Bajo nivel de aceite, aceite sucio

Si puede verificar el estado del aceite en la varilla medidora, podría decir mucho. Para comprobar el aceite, el motor debe estar APAGADO. Ponga el freno de estacionamiento, cuidado, algunas partes del motor pueden estar calientes. El Manual del Propietario tiene las instrucciones de cómo revisar el aceite del motor. Si el nivel de aceite es bajo, significa que el motor consume aceite o ha pasado mucho tiempo desde el último cambio de aceite. Cuando el motor se queda sin aceite, se desgasta más rápido. Normalmente, el nivel de aceite debe estar cerca de la marca «Lleno», como en la varilla inferior de la imagen. Si no hay aceite o el nivel es muy bajo, o si el aceite está mezclado con líquido refrigerante (ver imagen), evite el automóvil.

Con el motor apagado, revise debajo de la tapa del aceite

Si no se siente cómodo haciendo esta prueba, déjelo en manos de su mecánico. Con el freno de estacionamiento aplicado y el motor APAGADO, retire el tapón de llenado de aceite. Ojo, puede estar caliente, usa una toalla o un trapo. Mira debajo, usa tu linterna. En algunos motores puedes ver las partes internas.
Por ejemplo, en este motor Mercedes-Benz de la foto de arriba, las partes internas se ven limpias.
En este automóvil, puede ver muchos depósitos de carbón negro o lodo debajo de la tapa. Es una señal de falta de mantenimiento, este auto debe evitarse.
Así es como se ve un motor con la tapa de válvulas quitada.

Cuidado con las modificaciones de rendimiento

Si se hace bien, las modificaciones pueden mejorar el rendimiento del vehículo. Sin embargo, las modificaciones del motor mal hechas pueden generar muchos problemas, especialmente si las piezas que originalmente estaban en el vehículo ya no están disponibles. Si el automóvil ha sido modificado, también es posible que haya corrido o abusado de otra manera.

¿El motor tiene correa de distribución?

No todos los coches tienen correa de distribución; algunos autos tienen una cadena de distribución en su lugar. En la mayoría de los automóviles, es necesario reemplazar una correa de distribución después de 100 000 kilómetros. El precio para reemplazar una correa de distribución varía desde $450 en un motor de 4 cilindros hasta $1,000 en un V6. Si el coche que quieres comprar tiene correa de distribución, es bueno saber si se ha cambiado. Algunos mecánicos colocan una pegatina en el motor cuando se reemplaza la correa de distribución.


Desafortunadamente, no puede ver una correa de distribución debajo del capó, está oculta debajo de las cubiertas.
Para verificar su estado, su mecánico deberá quitar una o dos cubiertas, y no siempre es fácil. Otra opción es verificar los registros de servicio para ver si se reemplazó una correa de distribución. Lea más sobre una
correa de distribución .

El arranque en frío puede revelar muchos problemas ocultos

La mejor manera de detectar problemas ocultos en el motor es arrancarlo en frío. Para ello, puede ser una buena idea acudir al concesionario un poco antes de la hora de la cita. También descubrirá si el vehículo arranca con facilidad o necesita ser reforzado debido a una batería defectuosa. Tenga cuidado con los ruidos y el humo cuando arranque el motor. Si el motor traquetea o hace otros ruidos fuertes (p. ej., traqueteo de la cadena de distribución, golpeteo del pistón), o sale humo azul del escape, busque otro vehículo. Un humo azul significa que el motor quema aceite.

Prueba de conducción


Después de arrancar el automóvil, todas las luces de advertencia en el tablero deben apagarse.
Si la luz del símbolo del motor (Check Engine) o Service Engine Soon permanece encendida, la computadora del motor detectó alguna falla.

Podría ser un problema menor, pero también podría ser un problema muy costoso.
No hay forma de saber qué tan grave es el problema hasta que el automóvil se diagnostica correctamente. Lea más
sobre el significado de la luz «Check Engine» .


Durante la prueba de manejo, tenga cuidado con los ruidos del motor, la vibración, la falta de potencia o cualquier otro problema de conducción.
El motor debe funcionar sin problemas y acelerar con facilidad. Si nota que el motor se tambalea o vacila al acelerar, hay un problema y debe evitar el vehículo. La velocidad de ralentí debe ser estable. Haga una prueba de manejo del vehículo durante el mayor tiempo posible; a veces, los problemas pueden no ser evidentes durante un breve giro alrededor del bloque. Ayuda si puede hacer una prueba de manejo en todos los modos: aceleración, desaceleración, tráfico intermitente, crucero por carretera. Tenga cuidado con la temperatura del motor en el tablero. Una vez que el motor se calienta, el indicador de temperatura debe permanecer en algún lugar alrededor de la mitad de la escala.


Incluso si todo parece estar bien, recomendamos enfáticamente que un mecánico independiente inspeccione el automóvil usado antes de comprarlo.

Actualizado el viernes 03 de febrero del 2023

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