¿Cómo funcionan los frenos en un automóvil?

La mayoría de los automóviles modernos tienen frenos de disco en las cuatro ruedas y algunos automóviles tienen frenos de tambor en las ruedas traseras. ¿Cómo funcionan los frenos de disco?

Frenos de disco

¿Cuáles son las partes principales? ¿Cuáles son los problemas comunes? ¿Cuánto duran normalmente los frenos de disco? Discutiremos estas preguntas en este artículo.

Los automóviles de pasajeros, SUV y camionetas que circulan hoy en día tienen un sistema de frenado hidráulico lleno de líquido de frenos. Cuando el conductor presiona el pedal del freno, empuja el pistón dentro del cilindro maestro del freno que, a su vez, crea presión dentro del sistema de frenado hidráulico.

El líquido de frenos transfiere la presión a las pinzas de freno. Cada rueda tiene una pinza de freno. La presión hidráulica empuja los pistones de la pinza hacia afuera. Los pistones de la pinza aplican fuerza de sujeción al disco de freno mediante dos pastillas de freno; uno a cada lado del disco. La fuerza de sujeción ralentiza o detiene la rotación del disco y la rueda; ver el diagrama. Como resultado, la energía cinética de un automóvil en movimiento se convierte en calor. Los frenos son vitales para una conducción segura. Los problemas con los frenos hacen que el vehículo sea inseguro para conducir.

Pinzas de freno:

Disco de freno y pastillasPinza de freno flotante. Pinza de freno fijaPinza de freno fija.

Hay dos tipos de pinzas de freno: pinzas fijas y pinzas flotantes. Las pinzas fijas se instalan a menudo en automóviles deportivos y de lujo. La mayoría de los vehículos que circulan hoy en día tienen pinzas de freno flotantes similares a la de la foto superior. Una pinza de freno flotante típica tiene uno o dos pistones en el lado interior. Los automóviles compactos y los SUV suelen tener pinzas de un pistón, mientras que los SUV y camiones más grandes tienen pinzas de doble pistón en el eje delantero y pinzas de un pistón en la parte trasera.

Las pinzas de freno delanteras están montadas en los nudillos de la dirección. Las pinzas traseras están atornilladas a los ejes traseros o al eje trasero. En el diseño más común, los pasadores de guía de la pinza lubricados permiten el movimiento lateral de la pinza. Este movimiento es vital para el correcto funcionamiento de los frenos.

Pinzas o pastillas de freno atascadas o atascadas: como resultado del calor y la humedad constantes, las pinzas de freno (pistones o pasadores de guía) tienden a atascarse y atascarse. Por esta razón, los frenos se deben revisar con regularidad. Las pastillas de freno también pueden atascarse dentro de la pinza o dentro del soporte de la pinza. Si se detecta a tiempo, el mantenimiento de los frenos puede ser suficiente para restablecer el funcionamiento de las pinzas de freno. En algunos casos, será necesario reemplazar una pinza de freno defectuosa.

Pinza de freno defectuosaPinza de freno defectuosa. Pinza de freno nuevaPinza de freno trasera nueva.

Los síntomas de una pinza o pastillas de freno que se pegan incluyen frenos de arrastre, chirridos al conducir, sobrecalentamiento de una de las ruedas o polvo de freno excesivo en una de las ruedas. En una pinza de freno pegada, las pastillas de freno tienden a desgastarse de manera desigual. En algunos automóviles, las pinzas de freno traseras pegadas pueden hacer que los frenos de estacionamiento no se suelten por completo.

A menudo, una pinza de freno defectuosa o defectuosa no muestra ningún síntoma y solo se puede detectar durante una inspección. Por ejemplo, la bota del pistón rota en la pinza de freno en la foto de arriba causó corrosión interna del pistón. Con el tiempo, un pistón corroído se atascará o comenzará a perder líquido de frenos. Esta pinza debe reemplazarse como medida de precaución, aunque todavía funciona. Ésta es una de las razones por las que son importantes las inspecciones periódicas de los frenos. Durante una inspección, su mecánico puede detectar el problema temprano. Si se encuentra que la pinza de freno está defectuosa, debe reemplazarse. Reemplazar una pinza de freno en un automóvil o SUV promedio cuesta entre $ 320 y $ 650.

Discos de freno (rotores):

Disco de freno y pastillas

Los discos de freno (rotores) están montados en el buje y giran junto con la rueda. Como mencionamos anteriormente, durante el frenado, la energía cinética del vehículo se convierte en calor. Para disipar mejor el calor, la mayoría de los vehículos tienen discos de freno ventilados en las ruedas delanteras, porque los frenos delanteros hacen la mayor parte del frenado. Los discos traseros también se fabrican ventilados en vehículos más pesados. Los coches más pequeños tienen discos sólidos (no ventilados).

Rotores deformados o desgastados de manera desigual: como resultado del calor excesivo, los rotores pueden deformarse. Sobre todo le sucede a los rotores delanteros de los vehículos más pesados.

Frenos de disco

El síntoma principal de los rotores delanteros deformados es el temblor del volante que se nota al frenar a velocidades más altas.

El óxido en los rotores también puede causar el mismo problema. Cuando el automóvil está estacionado durante días sin conducir, algunas secciones de los rotores se oxidan. Esto hace que los rotores se desgasten de manera desigual: las secciones dañadas por el óxido se desgastan más y se vuelven más delgadas. El resultado es el mismo: sacudidas del volante y vibración en el pedal del freno al frenar a velocidades más altas.

Daño por óxido del disco de freno

La solución es hacer inspeccionar los frenos. Los mecánicos tienen herramientas especiales que pueden medir si el rotor del freno está deformado o desgastado de manera desigual, vea la foto de arriba. Los rotores típicamente deformados o desgastados de manera desigual deben ser reemplazados o maquinados, dependiendo de su condición. Es posible que las pastillas de freno también necesiten ser reemplazadas si no pasan la inspección. Si las pastillas están en buen estado y cumplen con los requisitos, un mecánico puede recomendar reemplazar solo los rotores y reparar los componentes del freno.

Pastillas de freno:

Nuevo juego de pastillas de freno OEM.

Las pastillas de freno se instalan dentro de la pinza de freno, en ambos lados del disco de freno para que puedan deslizarse lateralmente, hacia el disco y alejándose del mismo. Una pastilla de freno consiste en una pastilla de material de fricción moldeada a una placa de respaldo de metal. En muchas pastillas de freno, las calzas reductoras de ruido están unidas a las placas de respaldo.

Pastillas de freno ToyotaPastillas de freno delanteras Toyota. Pastillas de freno que se desgastan más allá del límite de seguridad.
Pastillas de freno gastadas

Las pastillas de freno se desgastan con el kilometraje. Para que funcionen correctamente, las pastillas deben tener suficiente material de fricción. Los fabricantes de automóviles especifican el espesor mínimo del material de fricción (revestimiento). Si alguna de las pastillas está desgastada cerca de ese límite, se deben reemplazar todas las pastillas de freno de ese eje. También se deben reemplazar las pastillas de freno que muestren signos de sobrecalentamiento u otros daños. Las pastillas de freno vienen en un juego de cuatro. Un trabajo típico de frenos delanteros o traseros incluye el reemplazo de las pastillas y los rotores de los frenos, así como el servicio de las pinzas de freno y otras partes relacionadas.

¿Cuánto duran normalmente los frenos de disco?

En un automóvil promedio, los frenos de disco normalmente duran entre 30,000 y 50,000 millas. Es necesario reemplazar las almohadillas gastadas. Los rotores pueden repavimentarse o reemplazarse según su estado. Reemplazar los frenos (pastillas y rotores) en un eje cuesta entre $ 410 y $ 650 para un automóvil promedio. Por supuesto, hay muchas razones por las que los frenos se pueden desgastar prematuramente.

¿Por qué es importante inspeccionar los frenos con regularidad?

Los frenos que funcionan correctamente en su automóvil pueden ser la diferencia entre detenerse a tiempo y tener un accidente.

Incluso si parecen funcionar correctamente, recomendamos encarecidamente que se inspeccionen los frenos al menos una vez al año o antes si así se indica en el programa de mantenimiento de su vehículo.

Los frenos también deben ser inspeccionados si sospecha que hay un problema con ellos, por ejemplo, cuando nota ruidos provenientes de las ruedas o cuando los frenos no funcionan como deberían o cuando una de las ruedas parece más caliente que las otras o cuando la el coche se desplaza hacia un lado mientras frena.


Confíe sus frenos solo a profesionales calificados.

Actualizado el domingo 05 de febrero del 2023

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