Alternador, cómo funciona, síntomas, pruebas, problemas, reemplazo

Un alternador es un generador de energía eléctrica en un automóvil y es un componente importante del sistema de carga del vehículo. Todos los automóviles con motor de combustión interna, excepto algunos híbridos, tienen alternador. Cuando un motor está funcionando, el alternador carga la batería y suministra energía eléctrica adicional para los sistemas eléctricos del vehículo.

Alternador

Un alternador está atornillado al motor y es impulsado por una correa serpentina (correa de transmisión).

Un alternador es una unidad que no necesita mantenimiento. En algunos automóviles, puede durar hasta 10-15 años sin reparaciones. Si falla un alternador, es posible que el automóvil aún funcione durante un breve período de tiempo con la energía de la batería. Sin embargo, el motor se detendrá tan pronto como se agote la carga de la batería. Reemplazar un alternador con una nueva pieza OEM es costoso, pero existen alternativas. Lea más a continuación.

Síntomas de problemas con el alternador

Luz de advertencia de batería Luz de advertencia en forma de batería

El síntoma más común de un problema con el sistema de carga de su vehículo es una luz de advertencia con forma de batería (en la foto) o el ícono » CHARGE » que se enciende mientras conduce. Normalmente, esta luz de advertencia debe encenderse cuando enciende el encendido, pero debe desaparecer tan pronto como se enciende el motor. Si permanece encendido, hay un problema con su sistema de carga. La luz de advertencia del sistema de carga no apunta directamente a un alternador defectuoso, aunque los problemas del alternador son muy comunes. Su mecánico deberá realizar más pruebas para identificar la pieza defectuosa.

Otro síntoma de un sistema de carga débil es cuando las luces del tablero y los faros delanteros se atenúan al ralentí, pero se vuelven más brillantes cuando se acelera el motor. Este problema podría deberse no solo a un alternador débil, sino también a una batería defectuosa, una mala conexión en los terminales de la batería o una correa serpentina suelta . Un zumbido o quejido procedente del alternador es otro síntoma de problemas del alternador. En algunos automóviles, podría deberse a un cojinete del alternador ruidoso. En algunos vehículos Jeep / Chrysler, una polea desacopladora del alternador defectuosa podría causar el mismo ruido.

Cómo se prueba el alternador

Comprobador de batería y sistema de carga

Su mecánico puede probar el estado de su sistema de carga con el probador de batería y sistema de carga (en la foto). Una prueba de batería y sistema de carga (prueba AVR) cuesta entre $ 30 y $ 50. La prueba mostrará si el sistema de carga es débil o no funciona en absoluto. También puede detectar si uno de los diodos dentro del alternador ha fallado.

Si el sistema de carga no pasa la prueba, su mecánico deberá realizar un diagnóstico adicional para ver si es el alternador o algo más lo que está causando el problema. Otros problemas del sistema de carga incluyen una correa de transmisión suelta, cableado defectuoso o fusible quemado, interruptor de encendido defectuoso, etc. Lea también: Cómo revisar un fusible en un automóvil .

Comprobación de la tensión de salida del alternador

Si no hay un probador de sistema de carga disponible, su mecánico puede hacer una prueba de voltaje simple. La prueba consiste en verificar el voltaje de la batería con el motor apagado y con el motor en marcha. El voltaje de la batería debe aumentar una vez que se arranca el motor, ya que el alternador suministra energía adicional (vea la foto). Si el voltaje de la batería no aumenta una vez que se arranca el motor, hay un problema con el sistema de carga.

Reemplazo del alternador vs reconstrucción

Alternador de coche
Alternador nuevo

Reemplazar un alternador cuesta entre $ 350 y $ 520 con una pieza de recambio. Los alternadores OEM de un distribuidor son más caros. Otra alternativa es que le reconstruyan el alternador. La forma en que funciona es que su mecánico puede quitar el alternador y enviarlo al taller de reconstrucción de alternador / motor de arranque más cercano.

Una vez que se reconstruye el alternador, su mecánico lo volverá a instalar. Puede llevar más tiempo, pero generalmente es más barato, ya que solo paga el costo de desinstalación e instalación ($ 70- $ 120) más el cargo del reconstructor ($ 80- $ 150).Reconstruir un alternador en casa es difícil y lleva mucho tiempo, pero no imposible. Los kits de reconstrucción del alternador están disponibles en línea por $ 15- $ 50.

Siempre que se reemplace el alternador, es una buena idea cambiar también la correa serpentina. No es muy caro, y al reemplazarlo junto con el alternador, se puede ahorrar en mano de obra, ya que hay que quitar la correa serpentina para reemplazar el alternador. Leer más sobre el cinturón serpentino .

Cómo hacer que su alternador dure más

A menudo, un alternador falla prematuramente cuando un motor de protección bajo cubierta o escudo está dañado o falta. Esto sucede porque el agua que salpica de la carretera ingresa al alternador y hace que se desgaste más rápido. Si el protector inferior de su motor está dañado, hágalo reemplazar para mantener el compartimiento del motor limpio y seco. Una fuga de refrigerante o aceite también puede dañar el alternador. Del mismo modo, si tiene que lavar con champú el compartimento del motor, el alternador debe protegerse del agua y el detergente.

Cómo funciona un alternador, problemas comunes

Corte del alternador

Un alternador de automóvil de CA típico tiene dos devanados: un estator (devanado exterior estacionario) y un rotor (devanado interior giratorio). Un voltaje suministrado a través del regulador de voltaje al devanado del rotor energiza el rotor y lo convierte en un imán. El motor hace girar el rotor a través de una correa de transmisión.

El campo magnético producido por el rotor giratorio induce corriente eléctrica CA en el devanado del estator estacionario. Los diodos se utilizan para convertir la corriente CA en corriente CC utilizada en el sistema eléctrico del vehículo. El voltaje de salida está controlado por el regulador de voltaje (foto de abajo). Normalmente, un regulador de voltaje está integrado en el alternador.

Regulador de voltaje del alternador

Los problemas más comunes del alternador incluyen escobillas de carbón desgastadas (las dos «patas» en esta foto), anillos de contacto desgastados (los dos cilindros de cobre en la parte posterior del rotor en la imagen seccionada) y un regulador de voltaje fallado.
Los cojinetes del alternador exterior e interior defectuosos (cilindros plateados grandes y pequeños en la imagen recortada de arriba) pueden producir un ruido de chirrido. Cuando se reconstruye el alternador, los cojinetes, el regulador de voltaje, las escobillas y algunas otras partes generalmente se reemplazan por otros nuevos.

Actualizado el viernes 13 de mayo del 2022

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